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NBA

NBA - 5 Fragen zum Playoff-Aus der New Orleans Pelicans: Endlich wieder positive Vibes - mit oder ohne Zion?

Von Robert Arndt

3. War der Trade für C.J. McCollum ein Erfolg?

Zur Deadline war der Trade eine faustdicke Überraschung, für die abgelaufene Saison hat sich der Deal auf jeden Fall ausgezahlt. Für den Shooting Guard wurden unter anderem Josh Hart, Nickeil Alexander-Walker sowie ein Erstrundenpick abgegeben, dazu erhielten die Pelicans mit Nance Jr. einen weiteren guten Rotationsspieler.

Die Befürchtung, dass New Orleans mit McCollum defensiv katastrophal abstürzen würde, bestätigte sich nicht, vornehmlich weil die angesprochenen Rookies für eine bessere Balance im Kader sorgten. Offensiv ist McCollum zwar kein natürlicher Spielmacher, war aber im Verbund mit Ingram die beste Option und brachte Struktur ins Spiel der Pelicans. Hinzu kam natürlich sein Shot Making, zusammen mit Ingram war das Duo aus der Mitteldistanz ähnlich dominant wie die Platzhirsche Chris Paul und Devin Booker bei den Suns.

Auf der anderen Seite wird McCollum im September 31 Jahre alt und kassiert in den kommenden beiden Jahren noch zusammengerechnet 69 Millionen Dollar, könnte aber schon ab dem 9. August eine weitere Vertragsverlängerung unterzeichnen. "Ich gehe nirgendwo hin", sagte McCollum zu Mark J. Spears (ESPN) vor einigen Tagen.

"Wo sollte ich hingehen? Ich will hier meine Karriere beenden. Ich bin 30 Jahre alt, habe eine Frau und ein Baby. Wenn etwas gut läuft, dann sollte man daran festhalten." Selten hört man solch deutliche Worte von einem NBA-Star, der in New Orleans spielt. Die Frage bleibt, ob das auf Gegenliebe stößt. Der Trade war ein Commitment, doch ein neuer Vertrag birgt Tücken für New Orleans.

© getty
C.J. McCollum will bei den New Orleans Pelicans seine Karriere beenden.

Mit Ingram und (vermutlich) Williamson haben die Pelicans bald zwei Max-Spieler, auch McCollum ist nicht billig. Dazu gilt es, diverse Rollenspieler zu bezahlen und darum droht recht bald die Luxussteuer (schon jetzt liegen sie nur 2,2 Millionen darunter), die New Orleans in den vergangenen zehn Jahren noch nie zahlte. Es ist deswegen eher auszuschließen, dass die Pelicans vorschnell mit McCollum verlängern.

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